A propos des Djola, arbes sacrés et grisgris

Comment un agnostique est devenu croyant en Casamance

Des choses inexplicables ne doivent pas être expliquées. Tout comme l’amour vrai. On le ressent – ou pas. Si vous le ressentez, c’est là. Peut-être. Imaginez que vous êtes assis sur une racine d’arbre centenaire en surface. Vous ressentez que l’arbre vous étreint. Vous reconnaissez un vieux ami. C’est ça. Vous êtes.

C’était ma première visite en Casamance. Le sud verdoyant du Sénégal. Le territoire Djola. Djola est l’ethnie et la culture de la mère et des grands-parents d’Ibrahim. Le père d’Ibrahim n’est pas Djola, mais Peul, né en Guinée. Ses parents se sont rencontrés à Dakar et y ont fondé une famille. Ibrahim est le troisième enfant sur cinq. Le seul qui a été en grande partie élevé par son grand-père, le père de sa mère. Le seul de ses frères et sœurs à se sentir Djola. Etre Djola.

Découverte de Casamance

Le neveu d’Ibrahim nous a emmenés de Bignona à Balinghor, le village au milieu de nulle part où Ibrahim a passé son adolescence. Où il a appris à connaître sa famille Djola. Où il a appris ce que cela signifie d’être Djola. Il n’y était pas retourné depuis 5 ans. Pour moi, c’était une découverte, pour Ibrahim une réunion, pour tous les deux une tournée. Nous devions rendre visite à tout le monde, manger partout, dans la rue, l’un après l’autre, Ibrahim était accueilli à bras ouverts. Le fils prodigue était revenu. Avec sa femme néerlandaise. Qui aurait pu le croire.

Promenade sur la place du village

L’heure du thé. Cela signifie: allumer des charbons dans un fourneau auto-soudé et mettre une petite casserole d’eau, de thé vert à la menthe fraîche et de sucre (beaucoup de sucre) dans le feu. Maintenant, Ibrahim et sa famille parlaient une langue que je comprenais encore moins que le wolof, la langue qu’Ibrahim parle à Dakar avec sa famille et ses amis.

Pour leur donner de l’espace et pour moi-même, j’ai commencé à marcher un peu. Devant la maison de son grand-père se trouve une zone en forme de place avec quelques gigantesque ‘fromagiers’. Des arbres impressionnants avec un tronc construit à partir de coulisses drapées colossales, flanquées de parties supérieures de racines ondulantes. L’un d’entre eux m’a invité à m’asseoir sur l’une de ses racines sculptées en forme de fauteuil. De cette position, j’ai observé la vie du village autour de moi. L’activité qui avait été paisible auparavant. Le gazouillis des oiseaux s’est éteint. La tranquillité qui m’a envahi, je ne l’ai jamais connue. Complètement satisfait. Complètement familier. Complète.

Fromager magique

Le ‘fromager’ produit pas du fromage. Il doit son nom à sa résine laiteuse que l’on associe au fromage. Mais un nom plus approprié serait ‘laitier’. L’arbre est également connu sous le nom d’Urostigma senegalense, Ficus senegalensis, figuier africain ou sénégalais, car il est de la famille des figuiers. Les racines ancrent l’arbre pour l’éternité et grâce à cet énorme système racinaire, l’arbre survit même aux grandes sécheresses. Comme le baobab, l’arbre est très important pour la communauté locale, en particulier pour ses propriétés médicinales et spirituelles.

Fromager et compagnie préparant du thé en arrière-plan
Ici c’est arrivé

Je ne sais pas combien de temps j’ai été assis sur la racine de l’arbre lorsque Ibrahim est venu me chercher pour le thé. Mais je sais que j’avais soif. Rafraîchi et assis sur un banc simple avec un arbre comme dossier, j’ai remarqué que de nombreux membres de la famille me regardaient avec curiosité. Ibrahim a traduit leur regard interrogateur. Ils parlaient du fromager. Celui-ci était non seulement sacré, mais aussi habité par un esprit impressionnant qui n’appréciait généralement pas les étrangers. Avais-je rencontré l’esprit ? Oui, je l’avais rencontré. Alors je n’étais plus un étranger. Encore du thé ?

De loin, j’ai admiré l’arbre séculaire. Des oiseaux colorés volaient en et hors de l’arbre. Deux hiboux se cachaient dans une cavité sombre et haute. Des écureuils et des lézards escaladaient le tronc et la couronne étendue. Mon arbre.

Bénédiction rituelle

Les uns après les autres, les « aînés » (oncles, tantes), « frères et sœurs » (cousins et cousines), voisins plus ou moins apparentés, nous ont accueillis sur le porche de la maison paternelle d’Ibrahim. Quand la journée touchait à sa fin, il était clair que les tantes d’Ibrahim avaient un rituel djola pour nous. Elles nous ont conduits main dans la main jusqu’à l’arbre sacré. Nous avons été assignés à une place entre les racines, face au tronc. Yeux fermés, paumes levées. Derrière nous, les vieilles tantes prononçaient des prières énigmatiques et j’entendais un bruissement palpitant de branches. Parfois, quelque chose me touchait. Ou pas ? J’ai entendu des choses, mais je n’ai rien compris. Ou peut-être que si ?

Ibrahim et moi pendent le sobrement submergé sous l'arbre
Ibrahim et moi pendent le sobrement submergé sous l’arbre

Les tantes ont terminé. Nous avons pu nous enraciner à nouveau. Maintenant, notre rassemblement avait été béni. Maintenant, nous étions là. Ibrahim rayonnait de la tête aux pieds et au-delà.

Sobrement submergé

De retour à Dakar, nous avons rendu visite au frère aîné d’Ibrahim, avec qui il n’a pas toujours une bonne relation. Ibrahim le trouve superficiel et rustre, tandis que son frère considère Ibrahim comme un idéologue moraliste. Né et élevé à Dakar, son frère est un peu un garnement qui n’a pas beaucoup fréquenté l’école, mais qui est devenu précoce et gagne sa vie en tant que mécanicien. Ibrahim, lui aussi, était un amoureux de la nature à Dakar, aimait pêcher et nager, et était un garçon doux qui a été envoyé chez son grand-père à Casamance (peut-être pour se protéger) à l’adolescence, où il a finalement trouvé sa place.

Le frère d’Ibrahim a visité Balighor pour la première fois en tant qu’adulte. C’était à l’occasion de la période de deuil organisée dans le village natal de leur mère après son enterrement à Dakar. Pour lui, les rituels étranges étaient impressionnants, mais aussi un peu effrayants.

Nous avons raconté à son grand frère notre séjour dans le village de leur mère. Le rustre intrigué m’a étudié du regard. Comment j’ai trouvé ça. Si j’ai vu « des choses étranges ». J’ai acquiescé. Il a expliqué qu’il avait été sobrement submergé par « ces choses » à Balighor, alors qu’il était d’habitude très terre-à-terre. Depuis lors, il a respecté son petit frère qu’il n’avait jamais vraiment compris auparavant.

Ethnie et culture djola

Les Djola sont un groupe ethnique qui vit principalement en Casamance, une région du sud du Sénégal. Leur culture, leurs traditions et leur religion ne sont pas les mêmes que celles des autres habitants du Sénégal. De nombreux Djola se sont récemment convertis à l’islam, mais ils sont essentiellement animistes. Ils croient en la nature, vénèrent la nature: les arbres, les rivières, les animaux et les esprits. Tout dans la nature a un esprit, et les esprits des ancêtres sont présents dans la nature. On peut les invoquer pour obtenir de l’aide et de la protection.

Les Djola croient également en une puissance supérieure, le créateur du monde, la cause de tout. Comparable à Allah, Dieu, le divin – ou l’amour. Les Djola croient que le monde est peuplé de forces visibles et invisibles qui sont interconnectées et s’influencent mutuellement. Ces forces comprennent notamment les esprits des ancêtres et d’autres êtres surnaturels. Les Djola honorent ces forces avec des rituels et des cérémonies pour plaire à la nature (esprits incluis).

Le principal trait de la culture Djola, selon moi, est le sens de la communauté et la cohésion sociale. L’aspect le plus amusant de la culture Djola est constitué par les traditions, la musique et les danses. À l’origine, ils étaient destinés à communiquer avec les esprits, mais dans la pratique, c’est surtout très agréable. Beaucoup de Djola portent toutes sortes de gris-gris, d’amulettes, de petits sacs en cuir remplis d’ingrédients secrets : racines d’arbres, herbes, pierres, os et souvent des versets du Coran. Mais j’ai remarqué quelque chose d’autre: les non-Djola ont un immense respect pour les Djola, surtout pour leur côté spirituel. Leur croyance et leurs attributs les rendent particulièrement conscients d’eux-mêmes et invincibles. C’est ainsi qu’ils se sentent. C’est donc le cas.

Dons divins

Les Djola sont assistés par des ‘don’ invisibles, des dons divins inexplicables. Grâce à ces dons et à leurs gris-gris, les Djola sont courageux, extrêmement forts et ne craignent personne. Ils méritent donc le respect. Car en tant que non-Djola, vous ne savez jamais.

En tant qu’Occidental, vous pouvez considérer la croyance des Djola comme de la superstition. Mais je vous conseille de prendre l’incertitude pour une certitude. Si les Djola sont réellement assistés par des esprits, si leurs gris-gris les rendent vraiment invincibles, si un Djola y croit, cela leur donne plus de force que nous ne pouvons le comprendre. Alors, c’est vrai.

Ce fromager m’a fait passer de l’agnostique à croyant.

@Loïs Diallo: 19 mars 2023

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