Es-ce que le Senegal est pauvre ou riche?

Le Sénégal est un pays riche. Je pense. Riche parce que les gens sont heureux, gais et (hospitaliers) libres, parce que beaucoup de gens partagent tout ce qu’ils ont avec les autres, parce que presque tout le monde sait bien danser, parce que le niveau d’éducation augmente, parce qu’il est au bord de la mer et a un grand port, parce qu’il y a beaucoup de terres agricoles fertiles, à cause des possibilités et des matières premières. Mais quiconque cherche sur Google pourrait penser le contraire, car tous les résultats de recherche indiquent que la plupart des Sénégalais sont pauvres. Est-ce correct? Et: qu’est-ce que ‘pauvre’exactement? 

Selon la Banque mondiale, en 2019, environ 45% de la population Sénégalaise était pauvre, avec un revenu inférieur à 1,90 dollar par jour. Mais la définition de ‘pauvre’ de la Banque mondiale est discutable. Je reconnais qu’un salaire de $ 1,90 par jour, c’est maigre. Je ne pourrais pas joindre les deux bouts, du moins pas aux Pays-Bas. Mais comment calculer ce salaire journalier moyen? Sur la base des données du Institut national de la statistique et des études économiques (INSEE) Sénégalais? Sur la base des déclarations de revenus? Basé sur une étude représentative de la population? 

Pas de INSEE au Sénégal. Pratiquement tous ceux qui y travaillent paient pas des impôts. Presque tous ceux qui travaillent sont soit au moins des agriculteurs à temps partiel, soit ce que nous appellerions des travailleurs indépendants. On travaille dans le commerce, le transport, le tourisme, et autre.

L’insécurité alimentaire?

De nombreux Sénégalais en dehors de la ville ont au moins un potager et quelques animaux, comme des vaches, des moutons, des chèvres et des poulets. Vous pouvez pêcher dans les rivières et l’océan et vous pouvez (autorisé) chasser dans les forêts. Chèvre, thon, lapin, biche: délicieux! Aussi parce que presque tous les Sénégalais de plus de 12 ans peuvent cuisiner délicieusement. Et: de nombreux Sénégalais reçoivent une aide financière de la diaspora. 

Alors, qu’est-ce que ‘l’insécurité alimentaire’ exactement? Que vous ne savez pas si vous pourrez vous permettre les courses du mois prochain, disons comme a la France? 

Lunettes occidentales

Sur internet, je tombe sur des vidéos de Sqooltv (Neerlandais) et j’entends: « Le Sénégal est un pays très pauvre ». (…) « C’est pourquoi les maisons sont très simples. » Dans la 2e vidéo, Sqooltv montre des maisons en roseau ou en ferraille. Et présente cela comme une information objective et représentative.

Eh bien, chers écoliers, vous avez aussi des maisons en béton au Sénégal. Oui vraiment! Beaucoup aussi. Dans et autour des villes, presque toutes les maisons où vivent les gens sont construites et renforcées avec du béton armé. Dans les zones rurales, les gens construisent de plus en plus avec des fondations en béton et des pierres de maçonnerie. Mais surtout à l’intérieur il y a aussi des villages traditionnels (et super photogéniques). J’envie ces gens. Parce que leurs maisons de torchis, de paille et de feuilles de palmier sont très agréables à vivre: saines, naturellement ventilées et durables. Vous vivez près de vos amis et de votre famille. Et ils sont très bon marché à construire, vous ne payez ni loyer ni bail et vous avez un beau jardin!

Simple n’est pas ‘pauvre’

C’est un malentendu que quiconque vit dans une maison aussi authentique préférerait emménager dans une telle boîte à chaussures en béton. D’autant plus que la vie ne se déroule pas à l’intérieur, mais à l’extérieur. Il s’agit beaucoup plus de l’espace extérieur que de l’espace intérieur et de savoir si vous avez un sol fertile, des moutons, des chèvres et des poulets. Ce qui aide aussi, c’est le sens de la communauté. Dans les villages, les gens vivent souvent très socialement. Par exemple, ils partagent une rizière, un verger et une machine à battre le riz. J’entends autour de moi que les villageois cultivent aussi de plus en plus de céréales « à l’ancienne » – surtout maintenant que les importations de céréales sur le continent africain sont devenues problématiques en raison de la guerre en Ukraine.

Fertile, donc a manger

Parce que le Sénégal est fertile, vous n’avez pas à souffrir de la faim. Cela ne change rien au fait que tous les Sénégalais ne sont pas également sensés. Tout le monde ne cultive pas intelligemment et garde des pommes pour la soif. Et malheureusement (!) tous les jeunes ne voient pas le potentiel de leur pays et de leur village. Malheureusement, dans certaines régions du Sénégal, les campagnes se vident. Tout comme aux Pays-Bas, de nombreux jeunes ne trouvent plus la vie agricole attrayante. Au Sénégal aussi, beaucoup de garçons en particulier rêvent d’une vie dans l’Occident ‘riche’. Cette idée étrange, que tout va mieux en Occident parce que le PIB est plus élevé, est alimentée, entre autres, par les feuilletons télévisés turcs et brésiliens, où tout le monde mène une vie luxueuse et où tricher est le plus grand défi. Cela n’aide pas non plus que de nombreux Africains vivant en Europe ou en Amérique mentent sur leur niveau de vie là-bas. Cette Mercedes sur cette photo pourrait appartenir à un parfait inconnu. Quelqu’un qui est exploité par un maraîcher et partage un lit sale dans une chambre exiguë avec un collègue, ou pire encore: vivant dans la rue, le signale rarement. Cette villa criarde de l’un des rares à avoir réussi à bien gagner pendant quelques années, au moins à économiser de l’argent pendant quelques années et peut-être à souffrir de méga, est un symbole de statut. Le propriétaire avec sa boîte à pétards est un modèle. Malheureusement.

En fait, le Sénégal a tout pour plaire. Assez. Et le Sénégal, c’est le paradis! Pas l’Europe, loin de là. De nombreux Sénégalais – intellectuels, maires et anciens de villages, marabouts, imams et bien-pensants en général – appellent les jeunes à rester dans leur pays, région, village et à construire ensemble leur pays. Les jeunes agriculteurs peuvent compter sur un soutien important.

Écart entre les corrompus et les autres

Mais l’écart entre les riches et les pauvres au Sénégal est important. Tout comme aux Pays-Bas et dans le reste du riche Occident. D’autre part, il y a une économie active qui est en plein essor et un sol plein de minéraux. Mais le plus gros problème est, encore une fois malheureusement, la corruption. Si les gouvernants répartissaient un peu mieux l’argent qu’ils engrangent, investissaient l’argent des contribuables de manière décente et locale, ne vendaient pas de grands projets lucratifs aux capitalistes néocoloniaux (surtout les Français, les Turcs, les Libanais, sans parler des Chinois, ont les moyens économiques pouvoir) et plus créeraient des emplois officiels, les chiffres seraient très différents.

Le Sénégal vu par l’IA

Quiconque cherche sur Google pourrait penser que le Sénégal est l’un des pays les plus pauvres du monde. Étonnamment, quiconque interroge l’intelligence artificielle de ChatGPT sur la situation économique au Sénégal obtient une image plus nuancée:

Le Sénégal est considéré comme un pays à revenu intermédiaire inférieur avec une économie en développement. Alors que la pauvreté et les inégalités restent des défis majeurs au Sénégal, le pays a connu une croissance économique et des progrès en matière de développement humain ces dernières années.

Selon la Banque mondiale, le produit intérieur brut (PIB) du Sénégal était de 2 070 dollars en 2020, ce qui est supérieur à la moyenne de l’Afrique subsaharienne mais inférieur à la moyenne mondiale. Cependant, ce nombre ne reflète pas nécessairement la répartition des richesses au sein du pays.

Le Sénégal est également un pays doté d’importantes ressources naturelles, notamment la pêche, l’agriculture et les minéraux. Le pays a fait quelques progrès dans la réduction de la pauvreté et l’amélioration de l’accès à l’éducation et aux soins de santé, mais il reste encore beaucoup à faire.

En général, il est difficile de classer le Sénégal comme « riche » ou « pauvre » car cela dépend de la façon dont on définit ces termes. Cependant, le pays est confronté à d’importants défis économiques et sociaux qui doivent être relevés pour soutenir le développement durable et améliorer la vie de ses citoyens.

Ça, qu’il y a des enjeux économiques et sociaux, je ne peux pas le nier en tant que voyageuse, épouse de Sénégalais, toubab, spectatrice, intégratrice, passionnée et critique.

Élections 2024

Il y aura des élections nationales en 2024. Il y a de fortes chances que l’actuel président, Macky Sall, perde face à son adversaire, Ousemane Sonko. Des millions de Sénégalais croient que Sonko va changer tout ce qui ne va pas maintenant. J’ai trop envie d’y croire!

Dans un prochain blog, j’essaierai de décrire la situation politique au Sénégal.

@Loïs Diallo: 20 février 2023

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