‘Toubab!’

Il ne s’y est pas habitué. Avec une certaine régularité, on m’appelle ou m’appelle « toubab! ». Souvent par des enfants, mais aussi par des adultes. Les enfants n’hésitent pas à dire sans ambages « de l’argent! » ajouter. Je trouve ce dernier misérable, mais je vis de plus en plus le ‘toubab’ comme du racisme. Vraisemblablement pas très différent de ce qu’une personne de couleur ressentira si quelqu’un l’appelle ‘pete noir’ – ou (Dieu pardonne) utilise le n-mot.

Toubab signifie en wolof, la langue maternelle du Sénégal: ‘étranger’, plus précisément ‘personne originaire d’Europe’. Mais le concept a la connotation de ‘blanc’, ‘personne blanche’. Les Sénégalais me font comprendre que c’est un concept neutre.

Neutre?

Si j’appelle une personne noire aux Pays-Bas ‘noire’, ou pire: nègre, je suis raciste. Parce que je mets l’accent sur l'(autre) couleur, et non sur le fait d’être humain. Mais encore une fois, les Néerlandais qui insistent sur le Pierre noir (‘zwarte Piet’ en Neerlandaises, partie de notre tradition de ‘Saint Nicolas’/Père Noël) prétendent être non racistes et manquent également d’empathie pour leurs semblables colorés.

vrouw in kleurige outfit voor kleurrijke muur
dame coloré

Une nuance – grâce à ChatGPT : aussi un supposé voyageur, un compatriote élevé à l’étranger, ou même un compatriote d’une autre région avec un accent différent, un expatrié ou un colon français peut être qualifié de ‘toubab’. Mais en substance, cela signifie « personne blanche ». Même ChatGPT reconnaît que le terme peut avoir une connotation « négative » (lire : raciste). Et je n’ai jamais vu mon mari sénégalais, mi-wolof mi-diola, appelé « toubab » par les sérères ou les lébous, par exemple. Au contraire : on l’appelle souvent honorablement « Baye Fall », plus souvent « Grand » (c’est-à-dire quelque chose comme « grand frère »), mais le plus souvent simplement monsieur. (J’essaierai de décrire ces ethnies dans un prochain blog ; si vous voulez en savoir plus sur ‘Baye Fall’ : lisez mon blog sur le marabout historique cheikh Amadou Bamba et son fidèle disciple Baye Fall (pas encore traduit en Français).

Hypersensible?

Est-ce que j’exagère avec mon opinion, est-ce que je suis trop sensible, ou est-ce que ça me dérange simplement de me démarquer parmi une population à prédominance noire? C’est possible, si l’adresse « toubab » n’est pas immédiatement suivie de « argent! » et est accompagné d’une main levée. Si quelqu’un me traite comme un arbre d’argent ambulant, je sauterai de toute façon. Mais je peux aussi me poser des questions à ce sujet si j’exagère. Peut-être que c’est une taquinerie bien intentionnée? Je aussi juste appelé « Madame ».

Mais faites demi-tour. Mon homme sénégalais, un homme de couleur, de couleur sombre, un homme noir, quelqu’un avec des dreadlocks, fait une course aux Pays-Bas. Un Hollandais blanc l’appelle « rasta! », « noir! ». Ou pire encore: « nègre! ». Ça lui fait mal. Il vit ça comme du racisme. Et moi aussi. Cela ne s’est pas ‘woke’ (‘reveille’) depuis longtemps.

D’où vient-tu?

Mon mari, qui parle néerlandais, est officiellement « intégré » et a maintenant la nationalité Néerlandaise, reçoit régulièrement la question (généralement des femmes, ne me demandez pas pourquoi): « d’où vient-tu? ». S’il répond ensuite « de La Haye », la question complémentaire est souvent: « mais d’où vient-tu vraiment? ». Il vit parfois cette question comme une curiosité maladroite, parfois comme un flirt raté, mais généralement comme inconfortable et désagréable, car les gens supposent apparemment qu’il peut difficilement être Néerlandais à cause de sa couleur de peau. Alors qu’il y a pas mal de Néerlandais de couleur, nés ici ou pas.

C’est ainsi que j’expérimente le mot toubab aussi. Quelqu’un suppose que je n’appartiens pas au Sénégal. Et si les choses tournent mal, cette personne suppose également que j’ai tellement d’argent que je pourrais vouloir lui offrir quelque chose en cadeau. Après tout, l’argent pousse sur les arbres en Europe ou sur mon dos blanc.

dame colorée en Casamance

Épargner pour la vie

Mais bien sûr, je dois admettre que quelqu’un, un Européen, voyageant au Sénégal a très probablement plus d’argent en banque que le Sénégalais moyen. En fait, je ne connais aucun Sénégalais avec un compte bancaire. A part ça: au Sénégal tu toucheras un salaire de 200 à 250 euros par mois avec un peu de chance. Mais de plus en plus de personnes reçoivent un maigre 150 euros de leur patron, ou se rassemblent un revenu irrégulier et incertain. Avec un peu de malchance, vous payez 80 à 120 euros de loyer par mois à Dakar pour un maigre T1. Malheureusement, il y a beaucoup de chômage et il n’y a aucune allocation. Pas même pour les handicapés ou les personnes âgées. Nous vivons et travaillons aux Pays-Bas pour une raison. Aux Pays-Bas, nous pouvons économiser de l’argent pour construire une maison au Sénégal. Au Sénégal, il faut économiser toute sa vie professionnelle pour un lopin de terre.

Négocier un melon

Néanmoins, c’est mon expérience, mais surtout dans mon expérience d’homme extrêmement soucieux des prix, pure discrimination, qu’on me demande remarquablement souvent beaucoup plus d’argent pour des choses ordinaires. Un saladier, une serviette, voire un melon me coûtent 2 à 10 fois plus cher que lui. Au Sénégal, les prix ne sont pas fixés, il faut tout négocier. Cela va si loin que les gens augmentent aussi le prix demandé des choses quand nous sommes ensemble. Alors mon mari sort invariablement de sa peau: est-ce que la personne en question est complètement époustouflée qu’il lui demande trop d’argent juste parce qu’il accompagne un toubab? Et il est même arrivé qu’on lui en demande trop parce que quelqu’un sait qu’il vit en Europe et qu’il est marié à une européenne. Un tel vendeur ne fait pas cette erreur deux fois.

faire courses

Se plaindre au-déla des générations

Pourquoi est-ce que je ne donne pas 10 euros à tous ceux qui le demandent? Il ou elle est heureux – Je suis débarrassé de toute culpabilité. Eh bien, premièrement parce que la clôture serait bientôt terminée, deuxièmement parce que je suis assez égoïste, troisièmement parce que je ne peux pas choisir qui gagne de l’argent gratuitement de moi et qui ne le fait pas. Mais surtout parce que mon mari trouve répréhensible que des compatriotes (osent) demander de l’argent. Qu’il y a des compatriotes qui préfèrent lever la main que retrousser leurs manches. Que trop de compatriotes se plaignent de l’injustice, de l’exploitation par les Français, sont encore fâchés (disent-ils) du passé colonial et justifient ainsi qu’ils font trop peu ou rien aujourd’hui pour améliorer leur propre situation et celle de leur patrie. Donc.

Faire quelque chose!

Et c’est exactement ce que les résidents du Sénégal devraient faire: investir, d’une manière ou d’une autre, au Sénégal. Choisir un gouvernement décent, lutter contre la corruption, contrer l’exploitation par les capitalistes français et étrangers, veiller ensemble à ce que les Sénégalais profitent eux-mêmes de leurs richesses et de leurs matières premières et ne pas fouetter les grands projets aux Turcs (aéroport), aux Chinois (autoroutes et statues mégalomanes de présidents) et libanais (tourisme), mais sous-traitance à des entrepreneurs locaux.

Homme compagnon

Après avoir écrit cela, je suis très curieux de savoir comment les autres visiteurs ouest-africains vivent cela. Pensez-vous que « toubab » est un surnom, ou avez-vous également l’impression de voir quelqu’un qui s’adresse à vous en tant que « personne blanche » principalement en tant que personne blanche, et non en tant qu’être humain? Ou quelque part entre les deux: avez-vous l’expérience que quelqu’un qui vous parle d’une telle manière frappe dans le mille, parce que vous n’êtes pas un Africain noir et que vous venez (évidemment) d’une autre partie du monde?

@Loïs Diallo: 15 février 2023

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