Ile de Gorée, ile adorée

Une soirée à Gorée, en visite chez la famille, et la vie est comme elle doit être. Ma belle-mère, ma belle-sœur et ma nièce avaient préparé l’un de mes repas préférés : du poisson frais à la sénégalaise et une salade de tomates et de pommes de terre. Mon intention de ne pas manger de baguette a été immédiatement abandonnée. Comment manger sans couverts?

Comme toujours, une ambiance chaleureuse dans la petite cour intérieure de Mère. C’est si convivial! Je ne comprends presque rien aux conversations. Après le dîner, bien après le coucher du soleil, une petite visite à l’épicerie du soir. Eau, café, sucre. Pour demain matin. Ibrahim a demandé au guichet s’ils vendaient du café Nescafé. Bien sûr! Même du cappuccino. 100 cfa (15 centimes) par sachet pour une tasse. Prenons-en 10 sachets pour faire bonne mesure. Nous avons eu une remise en gros : 1 euro. Et le stock est épuisé d’un coup.

La nuit, Gorée semble un peu surréaliste. Beaucoup de monde dehors, des stands avec des grands-mères vendant des cacahuètes et des fruits en plein travail. Et un silence très particulier dû à l’absence de voitures et de ce genre de pollution sonore. Enfin, juste le bruit et l’odeur d’un bateau de GNL ancré entre ici et Dakar.

Gorée: point culminant touristique et point bas historique

Gorée est une magnifique petite île située juste au large de la côte de Dakar, à moins de 20 minutes en bateau du port de Dakar. C’est un point culminant touristique de l’Afrique de l’Ouest, mais un point bas historique. Aujourd’hui, c’est super paisible et calme, notamment parce qu’il n’y a pas de circulation, mais autrefois, c’était un important centre du commerce d’esclaves africains. En raison de la beauté de l’architecture coloniale et de l’histoire terrible, Gorée est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Héritage de l’esclavage

L’héritage de l’esclavage semble oublié dans la vie quotidienne des habitants. Mais tout le monde connaît l’histoire et tout le monde peut vous faire visiter les bâtiments qui jouaient un rôle à l’époque. Dans la magnifiquement rénovée Maison des Esclaves, un petit musée et un mémorial ont été aménagés. Tout le monde connaît l’histoire que les guides racontent ici. Vous n’avez pas besoin d’un guide coûteux de Dakar pour cela.

Ces cachots sombres et étroits avec de minuscules ouvertures d’air ou de lumière de moins d’un décimètre de large, où les esclaves étaient parfois entassés pendant des mois en attendant leur sort. Leurs derniers pas en Afrique, avant de passer par cette porte, la ‘porte sans retour’, et d’être jetés dans un navire de transport. Je ne peux toujours pas m’empêcher de pleurer.

Gorée et ses habitants

À juste titre. Lorsque l’on pense à la souffrance de tant de personnes africaines. Et lorsque l’on essaie d’imaginer comment nous, Européens de la Compagnie des Indes occidentales, pensions pouvoir traiter nos semblables de cette manière. Mais en réalité, Gorée n’était peut-être, ou probablement même, pas un si important point de transit dans le commerce des esclaves. Il est probable que la magnifiquement rénovée Maison des Esclaves n’était pas un dépôt d’esclaves, mais la résidence d’une signare, une dame aisée d’origine franco-sénégalaise. Car ces marchands d’esclaves se mariaient souvent avec de belles femmes locales. Et ensemble, ils avaient souvent de très beaux enfants et gagnaient beaucoup d’estime en un instant. Et c’est sur cette histoire, celle des mariages entre les membres de la WIC et les Sénégalais, que les Goréens d’aujourd’hui sont fiers : chaque année, lors du Mardi Gras (carnaval), les jeunes filles aiment se déguiser en signares. Et elles sont vraiment magnifiques.

Gorée: architecture coloniale

Chaque bâtiment à Gorée jouait un rôle à l’époque. Il n’y a pas de nouvelles constructions – sauf une : la résidence officielle du maire actuel. La plupart des bâtiments témoignent, avec un peu d’imagination, de la prospérité des marchands d’esclaves d’autrefois. Cette imagination est nécessaire, car la majorité des bâtiments sont en mauvais état. Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour s’imaginer que le maire, avec sa belle nouvelle maison à l’entrée du port, n’utilise pas en premier lieu les subventions de l’UNESCO pour l’entretien des monuments de son île.

C’est d’autant plus amer que ces anciens bâtiments magnifiques sont habités. Par des personnes qui ont déménagé de la ville animée de Dakar après l’indépendance. Comme une sorte d’antikraak. Comme les maisons de ces Sénégalais sont sur le point de s’effondrer à de nombreux endroits, leur occupation devient de plus en plus dangereuse. Ils sont en conflit avec le maire et exigent des travaux d’entretien. En attendant, personne ne sait à quoi s’attendre ni s’il y a un avenir à Gorée. Car les monuments où vivaient autrefois de riches marchands et leurs femmes coûtent aujourd’hui, même s’ils sont délabrés, des sommes énormes. Ainsi, l’histoire se répète : seuls les riches peuvent se permettre une telle maison de vacances, ou une propriété AirBnB…

En savoir plus sur Gorée et lire ce que le site de la Conférence du patrimoine mondial de l’UNESCO dit sur Gorée.

Patrimoine mondial de l’UNESCO – sur papier

Je pense que l’UNESCO serait horrifiée par l’état de leur patrimoine mondial. Je ne serais pas surpris si, depuis 1979 au moins, ils n’ont pas effectué de visite de travail sur leur site du patrimoine dans la baie de Dakar. Je lis : « En 1979, un comité de protection a été créé par décision, composé de toutes les parties prenantes, pour veiller au respect du traité (conformité des travaux d’assainissement, sécurité de la propriété, etc.). Un arrêté de nomination d’un gestionnaire de site a été rédigé et est actuellement en cours d’approbation. » Où est ce ‘gestionnaire de site’?

Le délabrement est tout de même photogénique. J’espère néanmoins que le maire fera ses valises rapidement!

@Loïs Diallo: 16 janvier 2023

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