Maison de rêve recherchée – construite – trouvée

La maison dont nous rêvons depuis des années est debout ! Au moins la coque. En décembre dernier, je me suis assis sur notre futur porche pour la première fois. Belle à l’ombre, comme prévu dans notre conception. Je me sentais ‘chez moi’ au-delà des attentes, même si j’étais assis sur du béton nu. L’ensemble du bâtiment est encore en béton brut. Si nous voulons rester dans notre propre maison cet automne, le plâtrier, le carreleur et le plombier devront travailler au préalable. Et il faut prévoir du matériel plâtre, carrelage, sanitaire. Voir ici: un défi dans mon processus d’intégration.

Mais cette intégration a commencé beaucoup plus tôt. De manière ludique. Chaque jour férié au Sénégal, nous avons fait un aller-retour après la visite de la famille. Pour connaître ensemble le pays d’Ibrahim. Et pour découvrir où nous nous sentons le mieux, le plus à l’aise ensemble. L’Ile de Gorée idyllique, où vivait Ibrahim lors de notre rencontre, où vit une partie de sa famille, où il a beaucoup de bons et moins bons amis, où je suis tombé amoureux du paradis, était le numéro 1 avec un point On aimerait bien s’installer ici , s’il n’y avait pas les inestimables bâtiments coloniaux monumentaux – pourtant délabrés (3 tonnes c’est rien) et il y a une interdiction de construire là-bas sauf pour le maire. Gorée n’est donc pas une option – dans l’attente d’un premier prix à la loterie nationale.

Sortir pour enquêter

Sinon sur Gorée, du moins sur ou près de la côte. Les zones côtières sont beaucoup plus fraîches que les zones intérieures. Le plus grand passe-temps d’Ibrahim est la pêche en mer. Nous aimons tous les deux marcher sur la plage. Et en tant que photographe, vous devenez fou sur les plages sénégalaises, avec tout ce peuple coloré et idem pirogues (bateaux de pêche). Un tableau vivant sans fin.

Chaque jour férié, nous avons visité une partie différente du Sénégal. Nous revenions toujours à Poponguine après pour nous détendre, nous amuser, faire notre truc. Une ville agréable, un mélange de natifs sérères (en partie musulmans et en partie catholiques), d’Européens bien intégrés et de quelques touristes du genre aventureux, qui cherchent refuge en dehors du tourisme de masse. Air pur, car entouré de réserves naturelles protégées. Pas d’installations occidentales telles qu’une supérette, seulement des boutiques et des étals authentiques. Assez de restaurants, également à emporter, la plupart locaux et très abordables, un avec une vue de première classe sur la mer et un menu un peu plus cher et un que nous évitons systématiquement à cause de leurs prétentions (et de leur prix). C’est clair. Et à bonne distance de l’agitation oppressante de Dakar. C’est là que nous avons commencé notre tour-à-la-recherche-de-notre-maison en 2010, nous connaissions notre chemin maintenant, nous nous étions fait quelques amis. En fait, nous savions déjà alors que nous créerions notre maison ici.

Les pieds dans l’eau

Maintenant que nous avions fait notre choix, nous nous sommes mis en quête d’une maison ou d’un terrain. Style sénégalais: tu marches un peu, tu vois quelque chose, tu lances une balle. Un nombre particulièrement important de passants occasionnels s’avèrent être des ‘agents immobiliers’. Bien sûr, tout le monde veut obtenir une part d’une transaction immobilière. Ce faisant, une maison s’est avérée coûteuse et risquée, car il est difficile de juger si la base est bien construite et parce que les maisons ici sont sujettes à l’érosion. Chaque année que nous visitons la côte de Popenguine, la plage est plus petite et les résidences / maisons de vacances ‘pied dans l’eau’ (sur la plage) se sont encore effondrées. Vos pieds dans l’eau de mer rafraîchissante sont merveilleux, mais les façades exposées à la brise marine salée et les fondations trempées dans le martèlement des vagues ne durent pas longtemps. Vous avez presque l’impression d’être dans une zone de guerre; des façades entières balayées, des intérieurs suspendus à six heures et demie et des morceaux de béton renforcés comme des jouets échoués.

La maison sur la plage qui était à vendre en 2010 (et dont j’étais tombé éperdument amoureux) était à moitié détruite l’année suivante, reconstruite l’année suivante et à nouveau cassée l’année suivante. Maintenant, il est de nouveau là, dans un état déplorable, et a même de nouveaux voisins – qui ont barricadé leurs vérandas avec des blocs de basalte pour les protéger de la mer. Mais le basalte ne protège pas du vent marin…

Aussi vu la montée du niveau de la mer, nous n’osons pas aller jusqu’à la côte elle-même. Conclusion : notre maison de rêve se trouve à quelques kilomètres à l’intérieur des terres, à un nombre confortable de mètres au-dessus du niveau de la mer.

Égarée

Lors de notre dernier voyage de recherche, nous avons séjourné à Guereo, un village de pêcheurs assez insignifiant entre le delta de la mangrove autour de la lagune de la Somone et la réserve naturelle de Poponguine, avec un peu de tourisme. Non loin de l’autoroute, du nouvel aéroport et de la gare TER, ce qui en fait une excellente base pour rendre visite à la famille à Dakar et prendre régulièrement le ferry pour notre chère Gorée.

Parce que la route de Sindia à Guereo était goudronnée et que nous étions déviés via l’agréable village de Rhazabe, nous nous sommes perdus sur le chemin du retour vers notre logement dans un dédale de chemins de terre. Quand Ibrahim a demandé le chemin d’un groupe d’habitants s’abritant du soleil radieux sous un grand baobab sur la place d’un village, l’un des hommes s’est levé d’un bond. « Diallo! ». Il s’est avéré être un voisin amical du passé, qui avait échangé Dakar contre son village natal, Rhazabe. Pour faire court: ce vieux voisin sympathique a réussi à vendre des terres dans son village. Et sur ce terrain se dresse maintenant notre maison, entourée d’un jardin où un potager et une piscine ne seraient pas déplacés.

Il y a du travail à faire. Registre foncier, rédaction d’un contrat d’achat, désignation du terrain, paiement du bail – un labyrinthe bureaucratique dont je peux rire maintenant, trois ans plus tard, mais qui m’a tenu éveillé pendant quelques semaines à l’époque. Je consacrerai un autre blog à cela.

Conception de croquis de génie

Une fois de retour à La Haye, la planification a commencé: faire des listes de souhaits de logement et dessiner des plans d’étage. Grâce à (l’heure de consultation gratuite du) Studio Schaeffer, nous avons rapidement eu un croquis que nous avons adoré. Spécial mais modeste, adapté aux températures tropicales grâce à beaucoup d’ombre et une isolation naturelle brillante qui a fait ses preuves depuis des siècles et très belle. Un architecte sympathique à Dakar était prêt à faire une enquête de terrain sur place pour calculer la fondation et faire des dessins de construction. Le sympathique voisin d’antan est un entrepreneur maçon, ses frères électricien, plombier, carreleur, couvreur. L’un des meilleurs amis d’Ibrahim à Dakar est un ancien employé de l’architecte et maître d’œuvre. Et pas sans importance: honnête jusqu’à la moelle, fiable au carré, méticuleux, sérieux, un héros! En bref: notre maison a été construite pendant la période corona. On ne pouvait pas passer le confinement plus utilement!

L’industrie à domicile devient réalité

Maintenant, c’est comme si je parcourais mon modèle dans un rêve. La maison est exactement comme nous l’imaginions. Et la véranda encore en béton se sent encore mieux que prévu.

Ce béton est une grande concession, soit dit en passant. Nous voulions en fait construire de manière écologique avec de ‘l’argile battue’: de l’argile tassée de notre propre jardin. Parce que le sol est magnifique en terre cuite! Mais pragmatiquement et économiquement, cela s’est avéré être un pont trop loin. Notre entrepreneur est devenu nerveux au sujet de nos ambitions. Si on voulait accélérer, tout coordonner depuis les Pays-Bas, ne pas trop se faire remarquer dans notre village et ne pas susciter d’envie, il était plus sage de le faire construire de manière habituelle. Donc: une fondation en béton et ‘ ‘juste’ des blocs de béton creux fabriqués sur place.

Chapeau!

Là où ‘juste normal’ est très inhabituel pour un toubab: un camion déverse des tonnes de sable et de ciment sur le chantier de construction et un cheval et une calèche apportent d’énormes quantités de jerrycans/bouteilles d’eau. Un grand nombre d’hommes munis de pelles mélangent le tout à la main pour en faire une sauce béton onctueuse. D’autres hommes remplissent un moule avec le mélange et font sécher le bloc de construction en cours. Le traînage, la maçonnerie, le levage, le hissage – tout comme l’excavation du sol pour la fondation d’ailleurs – se fait sans outillage important, encore moins de machines. Les lattes de bois forment des moules pour les colonnes en béton coulé, la structure porteuse. Les poutres en bois dépassant des murs nouvellement construits servent d’échafaudage. Un grand respect à ces hommes!

Au cours des derniers mois, nous avons régulièrement reçu des vidéos des activités de construction et j’ai été plus qu’impressionné par nos travailleurs de la construction. Et maintenant j’étais dans le résultat: notre nouveau presque chez nous.

L’eau de source du robinet

Pendant que je visualisais le jardin, des hommes s’affairaient avec une machine passionnante: une perceuse à eau diesel, qu’Ibrahim avait commandée à AliExpress il y a six mois et qui avait miraculeusement été livrée à Dakar après un voyage de plusieurs mois. Pour faire court: la veille de notre retour aux Pays-Bas, nous avons puisé dans une eau de source merveilleusement claire à une profondeur de 40 mètres. L’eau potable que nous achetons année après année dans des bouteilles en PET coule tout simplement de notre robinet!

Cette eau facilite naturellement la finition de notre maison. Désormais, nous n’avons plus besoin de faire venir (et de payer) des jerricans d’eau pour fabriquer du ciment et du stuc. Maintenant, nous pouvons vendre des jerrycans d’eau à tous les voisins qui vont bientôt construire leur maison ici – et ils sont assez nombreux. Pour la même raison, cette perceuse sera également amortie deux fois. Incha’allah.

Vous cherchez… une quincaillerie

Faire du shopping au Sénégal en un défi. Je ne parle pas de nourriture; les étals de fruits et légumes frais, les épiceries et les magasins Sinkel ne manquent pas. Il s’agit de choses plus importantes : matériaux de construction, voitures, des choses comme ça. Comme je l’ai mentionné dans mon premier blog « Inburgeren is uitburgeren »: pas de Hornbach, pas d’IKEA, pas de boutiques en ligne. Pratiquement aucun entrepreneur n’a de site intertnet, encore moins un site avec un aperçu des produits ou des stocks. Pour Ibrahim et les hommes de notre chantier, c’est la chose la plus normale au monde de se rendre de quincaillerie en quincaillerie pour le matériel de construction nécessaire (ateliers de forgeron où ils vendent (parfois) aussi du ciment et des tuyaux en PVC). Cela signifie que parfois vous êtes sur la route pendant une demi-journée, parfois avec succès, souvent en vain. Et toujours sur des routes périlleuses pleines de véhicules branlants et nauséabonds et de conducteurs dangereux, dont la plupart ignorent les règles de la circulation. Mais ceci mis à part.

À la recherche… d’un guichet automatique

Mais vous pourriez avoir de la chance et trouver ce que vous cherchez – pour un prix local raisonnable (c’est-à-dire pas de votre poche plusieurs fois parce que l’acheteur potentiel est perçu comme ayant un lien avec l’Europe). Ensuite, il y a un autre défi: le paiement. Avec assez d’argent. Parce qu’à l’exception d’une chaîne de supermarchés française (Auchan) avec des succursales dans quelques grandes villes, je n’ai vu de guichet automatique nulle part. Pas une option non plus, car personne n’a de compte bancaire (trop cher, trop inconnu, trop blanc – les gens préfèrent le cash trading dans le circuit noir). Cela signifie: rechercher une banque avec un guichet automatique fonctionnel. Au pluriel, car si vous souhaitez retirer plus de 200 euros en une journée, il faut vous rendre dans une multitude de banques. Pouvez-vous imaginer ce que c’était lorsque nous avons acheté notre propriété et avons dû nous installer?

@Loïs Diallo: 15 février 2023

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